留学百味:曾经在美国打工的岁月

来源: $nauth {LogContent} 日期:2012-4-19

转眼又快到暑假,又快到许多留学(微博)生找工作的季节。这让我想起我曾经的打工岁月。写下这篇回忆,给正在找工作的朋友们打打气。

  现在回想起来,过去十年,我几乎没有什么时候只干一项工作的。只要有机会,我就会去做,没机会就创造机会去做。这些工作虽然不都与我的专业有关,但都是我后来申请博士和求职中的亮点。

  来美国后,我平时在学校当助教。第一个暑假经妹妹介绍,为某NGO打了两个月杂,后来应聘到学校夏令营做接待员,一半的时间是夜班。虽然只有我一个外国学生,虽然年纪也最大,我却常常听不懂客人的话,为此也挨过一些批评,受过一些委屈……嗨,不要太在意,就什么都能挺过来。打工挣的钱拿在手里,去交学费和房租,这才是真实的。

  在国外的人,对各种各样的留学生打工逸事耳熟能详,送比萨、餐馆招待、洗盘子等岗位,都有不少前辈辛勤耕耘过。奖学金总是紧巴巴的,这些体力工作,当可补贴家用。国内的天之骄子们,到了国外,就不能再高高在上了,只要放下“面子”,绝对有钱可赚。

  其实,美国法律规定,持学生签证的留学生,并不能在学校以外打工。打黑工被逮。刹皇强嫘Φ呐,雇主与雇员都要受罚,甚至会被遣返。暑期可以在外打工,但必须得到学校的批准。所以不到万不得已,我并不考虑打黑工。校内也有很多打工机会,图书馆、饭堂甚至办公室打杂,工资虽然只有七八美元一个小时,好在上班时间机动。不过,因为博士、研究生一般都有助教或者助研奖学金,这些杂七杂八的工作机会,一般都优先本科生了。我曾经都申请过,全部杳无音信。究其原因,是因为我没有积极与经理搭讪美国和中国一样,如果脸皮不厚,最简单的工作,也不那么容易争取到的。

  前年暑假,我的父母来美探亲,我发愁去哪儿弄来陪他们游玩的旅游费(其实他们也不需要我的旅费,只不过手头宽裕,总是方便些)。如果暑期能拿到助教助研当然最好,不过我所在的系根本没这种机会。正好学校夏令营招接待员(也就是前台),我投了简历,正儿八经地面试了一回,没啥培训我就上岗。

  在夏令营,我的“同事”都是本科美国学生,也是去年夏天的“老兵”了,机灵得很。有个女孩明明家里留了一大笔股票给她,不差钱,却同时打着两三份工。这证明,美国孩子也有特别勤奋的。当然也有懒惰的人,迟到一两个小时让人着急,干一点点活儿就瞎嚷嚷。记得我们出过的最大的一个“事故”,就是一位客人在饭堂前的楼梯上滑了一跤,摔断了腿,叫嚷着要把学校告上法庭。我们一摊手,无奈地表示:“没办法。约翰恍⌒,我们总不能给每个楼梯派一名值班员吧!”后来,这事也就不了了之。

  其实,这个工作真是挺美的,在前台也就是守守夜、接接电话、煮煮咖啡,不用动脑子,时间又机动。长时间呆坐着,正好可以抽空写写论文、上网聊聊,都不耽误。虽然工资低(7.5/小时),一周才15~20个小时,但包两顿饭,还可以让我免费住学校宿舍3个月呢。当时,我和另一个女孩住在一个四个房间、两个洗手间的套间里,水电、上网、有线电视全免费。我父母来后,就住在空房间里,除了没有厨房不方便做饭外,其他条件都很好。我买了一个附近中国餐厅的包月卡,天天晚上带爸妈上那儿吃饭。有时嘴馋了,就去旁边的宿舍楼借用厨房。妈妈还发明了用电热壶煮鸡蛋的方法。到了夏天,我们还摘了许多金银花、车前草来煮凉茶喝。中国人的智慧真是无穷哦,在任何环境下,都能过得无比舒服!

  当然,打工也有辛苦的时候,比如在餐馆,虽然不需要太多的智慧和经验,但需要强大的体力和毅力。我一个朋友在一个中餐馆打工,曾经被厨师不小心用热油烫伤,也曾被摔破的盘子划伤。最吃力的是,一个瘦弱的小女生,要把满满一大盆碗盘,从地上搬到水槽旁的工作台上,要不是咬紧牙关,想要证明自己可以胜任这份工,恐怕还真提不动。最痛苦的是,一双手连着四个小时都浸在肥皂水里,洗着永远也洗不完的油腻。往往一边心疼自己的玉手,一边用“吃得苦中苦,方为人上人”的古语来自勉。

  在国外打工,看过形形色色的人,经过形形色色的事,苦过心志,劳过筋骨,才能看到了真正的人生。何乐而不为呢?
 

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